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梅毒の変遷とは?その歴史について調べてみたので紹介してみます

2020年05月10日

梅毒は20代前半の女性に多いといわれている性感染症で、2013年には約1,300人の患者数だったものが、2017年においては約6,000人になるなど、急激な増加になっているのが特徴です。増加傾向にある感染症である理由の中には性行為への低年齢化や不特定多数との性交渉などが挙げられます。梅毒はいつ頃から知名度を高めた性感染症なのか、昔から存在していたものであるのか気になる人も多いのではないでしょうか。

梅毒の歴史の中ではどのようになっているのか、それを調べてみると意外なことがわかります。梅毒が流行した歴史の中では1494年から1495年にかけてヨーロッパのアウトブレイクの記録が残されています。梅毒は、比較的新しい性感染症のイメージを持つ人も多いかと思われますが、今から約525年前には既に存在していた病気です。アウトブレイクは特定の領域内で感染症にかかっている人間やその他の生物を隔離するなどの意味を持つもので、当時感染した人々は村などの区域内に隔離されていたわけです。

1494年から1495年のイタリアのナポリはフランス軍からの侵攻を受けていた時代、フランス軍が帰還した後に感染症が広まったなどからもフランス病とも呼ばれていたようです。現在の梅毒の呼び名が付いたのは1530年、イタリアの医師であると同時に詩人でもあるジローラモ・フラカストロによりこの呼び名が付けられたのです。病原体の梅毒トレポネーマの名称は1905年に定められたもので、歴史の中での効果的な治療法はサルバルサン、1910年にドイツの細菌学者・生化学者パウル・エールリヒ氏の研究室に在籍していた秦佐八郎氏により開発されたものです。

1943年になるとペニシリンが用いられるようになり、アメリカの作曲家のスコット・ジョプリン氏をはじめ、オーストラリアの作曲家でもあるフランツ・シューベルトやアメリカのギャングのアル・カポネ氏、フランスの画家のエドゥアール・マネなど、歴史上の有名人も感染していたといわれています。

梅毒の歴史の中でもヨーロッパでの大流行は、1495年イタリアのナポリを包囲していたフランス軍の間で広まったもの、アメリカ大陸を発見したコロンブスの航海に携わった乗組員の多くは、シャルル8世によるイタリア侵攻で軍隊の傭兵として参加して梅毒はヨーロッパ内部に拡散し500万人もの死者が出たなどの歴史もあるなど、古くから恐ろしい感染症として恐れられていたのではないでしょうか。

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